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In This Case: Death of Rubén Salazar
June 23, 2009


Romero painting

Frank Romero's Death of Rubén Salazar

As the saying goes, beauty is in the eye of the beholder. Similarly, in the Luce Foundation Center, our staff members have an array of "favorites." Bridget loves folk art, Ed enjoys our new Fairfield Porter (new to Luce, not the museum), and Georgina loves the Roman glass vessels and everything technology related. I am attracted to pieces that embody my passion for Spanish language and Latino culture. Frank Romero's Death of Rubén Salazar is just one example of our diverse collection of Latino art in the Luce Foundation Center.

Frank Romero emerged as an important Chicano artist in Los Angeles during the 1960s. The word Chicano generally refers to Americans of Mexican descent. It became a more general cultural term during the Chicano Movement in the 1960 and 70s, which addressed social inequality and negative stereotypes of Mexican Americans. During that time, Romero was part of an artistic circle called Los Four that created large murals that often expressed pride in their Aztlán, or Aztec, heritage. They also created murals in response to political events like the farm workers protests, the Vietnam War, and discrimination against minorities in Los Angeles.

Death of Rubén Salazar is an example of Romero's later work that portrays political and civil unrest. The painting's vivid imagery virtually overwhelms the viewer; the contrast of the bright colors and short brush strokes make it hard for viewers to rest their eyes. The painting's large scale and colors are deceiving. At first glance, one might think it portrays a happy scene. The painting, however, depicts the tragic death of Rubén Salazar, a civil rights activist and journalist for the Los Angeles Times. After covering a peaceful antiwar protest in 1970, Salazar was struck and killed by a tear gas canister fired by the police. Although the canvas was painted sixteen years later, it indicates Romero was still greatly affected by the event. You can hear Frank Romero talk about Death of Rubén Salazar in this video.

Check out other Latino artists in our online exhibit. If the subject matter of this artwork interests you, you might also like Consuelo Underwood's piece in the Luce Foundation Center, Virgen de los Caminos.


Como el dicho la belleza depende del ojo con el que se mira, cada persona que trabaja en el Luce Foundation Center tiene sus propios gustos. A Bridget le encanta el arte folclórico, a Ed le gusta el nuevo cuadro de Fairfield Porter (obra nueva en el Luce, aunque ya formaba parte de la colección del museo) y a Georgina le encantan los recipientes romanos y todo lo que tiene que ver con la tecnología. A mí me atraen los objetos que expresan mi pasión por el castellano y la cultura latina. Death of Rubén Salazar es uno de los ejemplares de nuestra diversa colección de arte latino en el Luce Foundation Center.

Frank Romero se convirtió en importante artista chicano en Los Angeles durante los años 60. La palabra chicano se refiere generalmente a americanos de linaje mexicano. Se convirtió a un término cultural más general durante el movimiento chicano en los años 60 y 70 que luchó contra la injusticia social y estereotipos negativos de los americanos de linaje mexicano. Durante esta época, Romero era parte de un c írculo art ístico que se llamaba Los Four que hac ía murales que mostraban su orgullo de ser de linaje azlán, o azteca. El grupo también hac ía murales que trataban tanto de los eventos pol íticos como las protestas de los agricultores, la guerra en Vietnam y la discrimación hacia gente de la minor ía en Los Angeles.

Death of Rubén Salazar es un ejemplo más reciente en la obra de Romero que muestra tensiones sociales y pol íticas. El cuadro le inunda; el contraste de los colores brillantes y los brochazos cortos hace dif ícil enfocar el ojo. La escala grande y los colores le engañan. Al principio, se puede pensar que el cuadro se trata de una escena alegre. En realidad la pintura representa la muerte trag íca de Rubén Salazar, un activista social y periodista por el Los Angeles Times. Después de informar sobre una protesta pacifica contra la guerra, la polic ía pegó a Salazar con un bote de gas lacrimógeno que provocó su muerte. Aunque Romero pintó este cuadro dieciseis años después de la muerte de Salazar, está claro que el suceso le afectaba todav ía. Se puede escuchar a Frank Romero hablando sobre el Death of Rubén Salazar en este video.

Lea más sobre otros artistas latinos en nuestra exposición en la red. Si le interesa el tema de este cuadro, quizás le guste Virgen de los Camino por Consuelo Underwood que está también en el Luce Foundation Center.


Posted by Tierney on June 23, 2009 in American Art Here


Comments

It is surprising that this is a painting of such a sad event because of the bright/happy colors. I could not recognize this as a Chicano painting. I didn't know anything about the death of this protester.

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